Skip to content

Ukrainian refugees left in limbo trying to reach the UK over Home Office 'glitch'

Ukrainian refugees left in limbo trying to reach the UK over Home Office 'glitch'

Duizenden Oekraïense vluchtelingen die in het kader van de Homes for Ukraine-regeling naar het VK hoopten te komen, zijn in de steek gelaten nadat een storing van het ministerie van Binnenlandse Zaken ervoor zorgde dat hun aanvragen niet waren ingediend zoals verwacht.

Heeft uw aanvraag voor Huizen voor Oekraïne vertraging opgelopen?

Advertentie

Verwarring over het feit dat familieleden aparte visumaanvraagformulieren moeten invullen, evenals administratieve rompslomp, heeft tot dusver de pogingen gefrustreerd om een ​​veilige haven te bieden aan wanhopige families die een oorlogsgebied ontvluchten.

Van aanvragers van woningen voor Oekraïne wordt verwacht dat ze op elk van hun 50 pagina’s tellende aanvraagformulieren aangeven met wie ze naar het VK zullen reizen.

Maar de richtlijnen van het ministerie van Binnenlandse Zaken die dit uitleggen, werden pas op 29 maart gepubliceerd – bijna twee weken nadat de regeling was opgezet.

Na een woedende ruzie over het omslachtige programma, zijn er nog meer verontrustende voorbeelden van nit-picking-bureaucratie aan het licht gekomen nu de regering onder vuur blijft liggen vanwege de trage verwerking van visumaanvragen.

De daaruit voortvloeiende verwarring heeft ervoor gezorgd dat duizenden in het ongewisse zijn gelaten terwijl ze wachten om terug te horen over de status van hun visumaanvraag zonder te beseffen dat deze niet correct was ingediend.

Een Britse gastheer die het frustrerende resultaat van de storing ontdekte, is de 73-jarige voormalige advocaat Christopher Road, die de Times vertelde dat zijn inspanningen om twee Oekraïners te sponsoren vertraging hadden opgelopen door het invullen van onjuiste gegevens op een paspoort.

Ondanks het indienen van vijf visumaanvragen, bleven Halyna Khalanych en haar 16-jarige zoon Dmytro achter op de Poolse luchthaven Rzeszow nadat hen werd geweigerd aan boord te gaan voor hun vlucht nadat een ambtenaar van het ministerie van Binnenlandse Zaken de fout had ontdekt.

Mr Road beschreef de beproeving als een ‘totale nachtmerrie’. ‘Het wordt erger en erger’, voegde hij eraan toe.

Na een woedende ruzie over het omslachtige programma, zijn er nog meer verontrustende voorbeelden van nit-picking-bureaucratie aan het licht gekomen nu de regering onder vuur blijft liggen vanwege de trage verwerking van visumaanvragen.  Afgebeeld: een moeder en zoon komen aan op het treinstation van Przemysl, Polen

Na een woedende ruzie over het omslachtige programma, zijn er nog meer verontrustende voorbeelden van nit-picking-bureaucratie aan het licht gekomen nu de regering onder vuur blijft liggen vanwege de trage verwerking van visumaanvragen. Afgebeeld: een moeder en zoon komen aan op het treinstation van Przemysl, Polen

Minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel verontschuldigde zich vorige week 'gefrustreerd' over de hoeveelheid tijd die Oekraïners nodig hadden om in het VK aan te komen onder de huidige visumregelingen

Minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel verontschuldigde zich vorige week ‘gefrustreerd’ over de hoeveelheid tijd die Oekraïners nodig hadden om in het VK aan te komen onder de huidige visumregelingen

In slechts zes weken oorlog in Oekraïne zijn bijna vijf miljoen kinderen gedwongen hun huizen te ontvluchten en als vluchteling naar buurlanden te emigreren.  Afgebeeld: Oekraïense moeders in Krakau, Polen wonen een protest bij tegen het doden van kinderen in Oekraïne

In slechts zes weken oorlog in Oekraïne zijn bijna vijf miljoen kinderen gedwongen hun huizen te ontvluchten en als vluchteling naar buurlanden te emigreren. Afgebeeld: Oekraïense moeders in Krakau, Polen wonen een protest bij tegen het doden van kinderen in Oekraïne

Mevrouw Khalanych en Dmytro hadden op 18 maart voor het eerst visa aangevraagd in het kader van het Homes for Ukraine-project, vier dagen nadat de regeling was geopend.

Road, die mevrouw Khalanych eerder in dienst had genomen als schoonmaakster, diende een enkele aanvraag in voor de moeder en haar kind, maar kreeg te horen dat hij een week later, op 25 maart, voor elk een aparte aanvraag nodig had.

Hij vertelde de Times dat hij de Home Office-hulplijn had gebeld, gerund door particuliere aannemer TLScontact, om de voortgang van de aanvragen te controleren, maar kreeg te horen dat hij geen update zou ontvangen omdat ze geen toegang hadden tot de database van het Home Office.

Road moest zijn vierde en vijfde aanvraag op 26 maart opnieuw indienen omdat er geen documenten waren toegevoegd die aantoonden dat mevrouw Khalanych in Oekraïne woonde.

Hij zei dat hij een ‘ongelovig’ verzoek had genegeerd waarin hij om een ​​toestemmingsbrief van Dmytro’s vader vroeg om zijn minderjarige zoon te laten reizen – ondanks het feit dat zijn vader vocht met de Oekraïense strijdkrachten.

Op dinsdag 5 april werden de visumaanvragen van mevrouw Khalanych en Dmytro verwerkt en kregen ze ‘toestemming om te reizen’, ondanks het feit dat ondersteunende documenten in het Oekraïens waren geschreven en zonder toestemmingsbrief.

Andere voorbeelden van het bureaucratische web dat visumaanvragen vertraagt, zijn de afgelopen dagen aan het licht gekomen.

Aanstaande moeder Anastasia Dulkai, 32, is een van de duizenden wanhopige Oekraïners die in de steek zijn gelaten door vertragingen bij de Britse vluchtelingenvisumregeling.

Als ze 33 weken zwanger is, wordt ze geconfronteerd met het vooruitzicht om in een oorlogsgebied te bevallen als haar aanvraag niet snel groen licht krijgt – aangezien zwangere vrouwen wordt geadviseerd om na 35 weken niet te vliegen.

Mensen die de oorlog in Oekraïne zijn ontvlucht, rusten in een overdekt sportstadion dat wordt gebruikt als vluchtelingencentrum, in het dorp Medyka, een grensovergang tussen Polen en Oekraïne

Mensen die de oorlog in Oekraïne zijn ontvlucht, rusten in een overdekt sportstadion dat wordt gebruikt als vluchtelingencentrum, in het dorp Medyka, een grensovergang tussen Polen en Oekraïne

Ze voelt zich ‘extreem nerveus’ en heeft niets meer gehoord sinds de Britse gastheren Joanne en Andrew Bingham, die zich bijna twee weken geleden hebben aangemeld om hen te sponsoren.

Mevrouw Bingham, 58, die in de buurt van Leatherhead, Surrey woont, bestempelde het sollicitatieproces als ‘langzaam en arbeidsintensief’.

Ze voegde eraan toe: ‘De klok tikt door – met elke dag die voorbijgaat, weet ik dat ze meer gestrest raken.

‘De stress kan er heel goed voor zorgen dat de baby te vroeg komt, en ze zullen hem thuis moeten hebben zonder medische hulp of ondersteuning. Het is gewoon zo’n vreselijke situatie.’

Vorige maand kondigde de regering de lancering aan van het Homes for Ukraine-programma, dat gezinnen £ 350 per maand zal betalen om degenen die op de vlucht zijn voor het Russische geweld gedurende ten minste zes maanden op te vangen.

Binnen enkele uren na de lancering van de regeling was de website voor het registreren van interesse gecrasht en vervolgens meldden meer dan 200.000 mensen zich aan voor het programma.

Ongeveer 10.800 mensen waren aangekomen in het kader van de Oekraïne-familieregeling, maar slechts 1.200 hadden het Verenigd Koninkrijk bereikt als onderdeel van het Homes for Ukraine-sponsorprogramma sinds dinsdag 5 april, zo blijkt uit voorlopige gegevens die op de website van de afdeling zijn gepubliceerd.

Minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel is gedwongen zich te verontschuldigen voor vertragingen bij de visumregeling.

Eerder deze week zei minister van Milieu, George Eustice, dat de minister van Binnenlandse Zaken ‘hier zeer nauwkeurig naar kijkt om te bekijken wat er nog meer kan worden gedaan om eventuele belemmeringen weg te nemen’.

Hij vertelde Sky News: ‘Het is duidelijk dat het anders is voor landen die grenzen aan Oekraïne, omdat mensen die een oorlog als deze ontvluchten natuurlijk de dichtstbijzijnde landgrens zullen oversteken, en dat is waarom landen als Polen en Hongarije duidelijk meer van die vluchtelingen binnen krijgen. .

‘Maar we hebben nu visa afgegeven in het kader van de twee regelingen die we hebben, met name de sponsorregeling, aan ongeveer 40.000 Oekraïners en ongeveer 12.000 daarvan zijn er al.

‘We hebben al enkele wijzigingen aangebracht, bijvoorbeeld om duidelijk te maken dat mensen met een Oekraïens paspoort niet persoonlijk naar een afspraak hoeven te komen, en ik weet dat Priti Patel dit heel goed bekijkt om te kijken wat er nog meer kan worden gedaan om verwijder eventuele barrières als die zich voordoen.’

Anastasia Dulkai, 32, afgebeeld met haar man Anton Chmyr, is nu 33 weken zwanger en gestrand in Oekraïne in afwachting van haar Britse vluchtelingenvisum

Anastasia Dulkai, 32, afgebeeld met haar man Anton Chmyr, is nu 33 weken zwanger en gestrand in Oekraïne in afwachting van haar Britse vluchtelingenvisum

Een regeringswoordvoerder zei: ‘Als reactie op de barbaarse invasie van Poetin hebben we een van de snelste en grootste visumregelingen in de Britse geschiedenis gelanceerd.

‘In slechts vier weken zijn er meer dan 40.000 visa afgegeven zodat mensen hun leven in het VK kunnen herbouwen via het Oekraïne Family Scheme en Homes for Ukraine.

‘We gaan door met het versnellen van de visumverwerking voor beide regelingen, inclusief het stimuleren van caseworkers en het vereenvoudigen van de formulieren, en we verwachten dat er nog duizenden via deze niet-afgetopte routes zullen komen.’

De ontwikkelingen komen op het moment dat gezinnen die onder de nieuwe visumregeling aankomen, zeggen dat ze nog steeds moeite hebben om aan contant geld te komen terwijl ze wachten op een uitkering en in hotels moeten worden ondergebracht.

De voorzitter van de Local Government Association (LGA), raadslid James Jamieson, zei dat de raden van tevoren moeten worden verteld wie onder de gezinsregeling valt en welke financiering moet krijgen, zodat ze hen kunnen ondersteunen.

Hij zei: ‘De raden zien nu al een zorgwekkende toename van dakloosheidpresentaties van aankomsten in Oekraïne – inclusief degenen die zijn aangekomen via de gezinsregeling en waar de accommodatie van het gezin niet geschikt is of de relatie kort na aankomst is verbroken – en alleenstaande kinderen die aankomen in het VK die ondersteuning nodig hebben.’

Het Britse Rode Kruis zei dat het mensen moest doorverwijzen naar liefdadigheidsinstellingen voor daklozen, lokale autoriteiten en woningbouwverenigingen vanwege problemen om geld of huisvesting te krijgen. In een aantal gevallen heeft het als noodmaatregel zelf tijdelijke huisvesting moeten financieren.

In één voorbeeld werden een moeder en haar vijf kinderen door een gemeente in een hotel ondergebracht nadat ze onder de gezinsvisumregeling waren aangekomen.

Ze hebben moeite om een ​​bankrekening aan te maken zonder adresbewijs, en zonder bankrekening kunnen ze een aanvraag voor universeel krediet niet afronden.

Alex Fraser, directeur vluchtelingenondersteuning en herstel van familiebanden van het Britse Rode Kruis, voegde toe: ‘We maken ons steeds meer zorgen over de toegang tot informatie over ondersteuning die mensen krijgen als ze aankomen.

‘We zien een toenemend aantal telefoontjes naar onze ondersteuningslijn van Oekraïners die worstelen om geld en huisvesting te krijgen, en Britse families die wanhopig willen helpen, maar worden verhinderd door het systeem.’

De Vluchtelingenraad beschuldigde de regering van ‘kiezen voor controle over mededogen’ nadat cijfers waren gepubliceerd waaruit bleek dat 12.000 Oekraïense vluchtelingen in het VK zijn aangekomen met visumregelingen.

Chief executive Enver Solomon zei dat Britten die bereid zijn hun huizen open te stellen, ‘boos en gefrustreerd zijn dat hun gebaar van steun verloren is gegaan in een web van bureaucratie en chaos’.

Hij zei dat de regering moet afzien van visa als een onmiddellijke kortetermijnmaatregel en vervolgens een ‘vereenvoudigd humanitair noodvisumproces’ moet invoeren.

Source link