Skip to content

Russia-Ukraine war: Time is running out for Vladimir Putin's so-called Victory Day, says expert

Russia-Ukraine war: Time is running out for Vladimir Putin's so-called Victory Day, says expert

De stap van Vladimir Poetin om tanks en artillerie op te bouwen in de Donbas-regio voor een nieuw grootschalig offensief is er een van wanhoop – ondanks dat het een ‘afschrikwekkende bedreiging’ is voor Oekraïne, schrijft militair expert JUSTIN BRONK vandaag.

Het Britse ministerie van Defensie heeft gezegd dat Russische troepen zich blijven terugtrekken uit Wit-Rusland om operaties in Oost-Oekraïne te ondersteunen, gericht op de Donbas-regio, waar Russisch-geallieerde separatisten de onafhankelijkheid hebben opgeëist.

En Amerikaanse functionarissen hebben gewezen op tekenen dat het Russische leger zich opmaakt voor een groot offensief in de regio, waarbij het zijn focus verlegt nadat de Russische troepen faalden in hun aanvankelijke poging om Kiev, de hoofdstad van Oekraïne, te veroveren. Donbas wordt sinds 2014 verscheurd door gevechten tussen Russisch-geallieerde separatisten en Oekraïense troepen.

Ondertussen zijn er suggesties dat de heer Poetin de Donbas-regio vóór 9 mei wil innemen – wanneer Rusland traditioneel de overwinning van de Sovjet-Unie in de Tweede Wereldoorlog op nazi-Duitsland markeert met militaire parades in Moskou – in een poging de overwinning te claimen voor zijn zogenaamde ‘speciale operatie’.

Met hun offensief in vele delen van het land gedwarsboomd, hebben Russische troepen steeds meer vertrouwd op het bombarderen van steden, een strategie die veel stedelijke gebieden is afgevlakt en doodde duizenden mensen.

De zuidoostelijke havenstad Mariupol heeft enkele van de zwaarste aanvallen en lijden gezien in de zes weken durende oorlog, waarbij de burgemeester zegt dat lijken ‘door de straten zijn bedekt’ nadat meer dan 10.000 burgers zijn gedood.

Oekraïense autoriteiten beschuldigen Russische troepen van verschillende wreedheden, waaronder een bloedbad in de stad Bucha, luchtaanvallen op ziekenhuizen en een raketaanval waarbij vorige week op een treinstation minstens 57 mensen omkwamen.

Hier is de analyse van de heer Bronk, een onderzoeker aan het Royal United Services Institute in Londen, voor MailOnline:

Russia-Ukraine war: Time is running out for Vladimir Putin's so-called Victory Day, says expert

Russische troepen in Oekraïne bouwen concentraties van tanks, artillerie en vallen de luchtvaart aan in de Donbas-regio voor een nieuw, grootschalig offensief.

Voor Oekraïne is dit een ontmoedigende dreiging en een bedreiging waarvoor ze worstelen om voldoende zware wapens en munitie van alle soorten te verkrijgen om het hoofd te bieden.

Voor het Russische leger is dit echter in veel opzichten een wanhopige stap – verdubbeling met legereenheden die tot nu toe geen strategisch beslissende resultaten hebben behaald en daarbij brute verliezen hebben geleden.

De uitkomst van het komende offensief in het oosten van Oekraïne zal enorme gevolgen hebben voor de aard van de rest van de oorlog en voor hoe lang deze waarschijnlijk zal duren.

Rusland had ongeveer 190.000 troepen verzameld voor zijn grootschalige invasie van Oekraïne op 24 februari.

Meer dan 40.000 hiervan waren Rosguardia-eenheden in de tweede linie – territoriale verdedigingstroepen die over het algemeen niet zijn uitgerust of getraind voor frontliniegevechten.

Oekraïense tanks rijden gisteren door een straat in Irpin aan de rand van Kiev terwijl het conflict voortduurt

Oekraïense tanks rijden gisteren door een straat in Irpin aan de rand van Kiev terwijl het conflict voortduurt

De resterende 150.000 reguliere troepen die werden ingezet, werden gerangschikt in ongeveer 120 augmented bataljon tactische groepen (BTG’s), van de 168 BTG’s die het Russische leger theoretisch kan genereren voor operaties zonder nationale mobilisatie.

Voor de context: een BTG van het Russische leger heeft doorgaans ongeveer 10 tanks, 40 infanteriegevechtsvoertuigen en is samengesteld uit ongeveer 700 tot 900 troepen, en bij gevechtsoperaties worden deze aantallen meestal ondersteund door extra bevestigde ondersteuningselementen.

Sinds de invasie begon, is visueel bevestigd dat ongeveer 2.800 Russische voertuigen zijn vernietigd of buitgemaakt, waaronder 480 tanks en 850 infanteriegevechtsvoertuigen, gepantserde personeelsdragers en gepantserde gevechtsvoertuigen.

Het schatten van het aantal verloren Russische troepen is veel moeilijker, maar schattingen van de NAVO medio maart schatten het aantal tussen de 7.000 en 15.000 doden in actie.

Zelfs als het werkelijke aantal medio maart dichter bij 7.000 lag, zal het nu veel hoger zijn, aangezien er sindsdien wekenlang brute gevechten hebben geduurd, inclusief het instorten en terugtrekken van de twee belangrijkste noordelijke assen van de Russische opmars naar Kiev.

Brandweerlieden duidelijk puin van een verwoest gebouw in Kharviv gisteren, weken nadat het werd getroffen door een Russische aanval

Brandweerlieden duidelijk puin van een verwoest gebouw in Kharviv gisteren, weken nadat het werd getroffen door een Russische aanval

Terugtrekkende Russische troepen zullen bijzonder zware verliezen hebben geleden door Oekraïens artillerievuur en voortdurende hinderlagen langs de weinige beschikbare hoofdroutes.

Als algemene regel, in de oorlogvoering totale slachtoffers – die troepen die zwaar gewond, gevangen of ontbrekende omvat – de neiging om drie tot vier keer die gedood in actie.

Daarom zal het totale aantal Russische slachtoffers waarschijnlijk minstens 40.000 troepen bedragen, van hun starttroepen van ongeveer 190.000.

Het is klein wonder dat een hoge westerse officieel op maandag suggereerde dat 37 tot 38 van de Russische BTGS ingezet om Oekraïne dergelijke zware verliezen te hebben genomen met betrekking tot nu combat-ineffectief.

Dit is een enorm deel van de totale strijdkrachten die beschikbaar zijn voor het Russische leger zonder volledige nationale mobilisatie – iets wat politiek moeilijk is voor het Kremlin, dat tot nu toe heeft geprobeerd zijn invasie van Oekraïne in eigen land af te schilderen als een ‘speciale militaire operatie’.

Een wegenwerker onderzoekt gisteren een beschadigde Russische tank op een snelweg naar Kiev in Oekraïne

Een wegenwerker onderzoekt gisteren een beschadigde Russische tank op een snelweg naar Kiev in Oekraïne

Bovendien verliezen zullen zijn onevenredig getroffen door de frontlinie infanterie en de bemanning van voertuigen in het Russisch units – niet de meerderheid van de steun en logistieke ondersteuning van personeel. Daarom verliezen in termen van bruikbare gevechtskracht zijn waarschijnlijk nog ernstiger dan ze eruit zien op papier te zijn.

Deze verliezen zijn van cruciaal belang om het huidige offensief in de Donbas te begrijpen. Rusland kan niet al zijn resterende niet-toegewezen BTG’s naar Oekraïne herschikken als versterkingen ter vervanging van eenheden die zijn verscheurd tijdens de nederlagen ten noorden van Kiev.

Het moet serieuze strijdkrachten behouden om zijn NAVO-grenzen rond de enclave Kaliningrad en de Baltische staten te verdedigen, evenals de grens met Finland en zijn overzeese inzet in Syrië en de bezette gebieden in Georgië en Moldavië.

De regelmatige roulatie van dienstplichtigen heeft ook net plaatsgevonden, wat betekent dat, tenzij het Kremlin de staat van oorlog en grootschalige mobilisatie afkondigt, het de vorige oogst van 130.000 dienstplichtigen moet toestaan ​​naar huis terug te keren en de volgende instroom te gaan trainen.

Dienstplichtigen zijn juridisch niet in aanmerking komen voor de dienst buiten Rusland in vredestijd, en eenheden gevormd voornamelijk uit dienstplichtigen zal nog erger training en het moreel dan gewone krachten in Oekraïne hebben getoond te hebben.

Dienst leden van pro-Russische troepen rijden een gepantserd voertuig door Mariupol gisteren tijdens de Oekraïne en Rusland oorlog

Dienst leden van pro-Russische troepen rijden een gepantserd voertuig door Mariupol gisteren tijdens de Oekraïne en Rusland oorlog

Het feit dat Rusland probeert te snel monteer en omschakeling van de eenheden uit het noorden van Oekraïne onttrokken aan de Donbas is onmiddellijk een teken van een wanhopige tekort aan andere opties.

Deze eenheden zijn verslagen, zeer zware verliezen genomen en deelgenomen aan verschrikkelijke wreedheden tegen burgers – ze zullen niet bestrijden effectief zijn in een normale zin van het woord zijn.

De eenheden die ze versterken en die zich al in de Donbas bevinden, zijn gedurende 45 dagen in hevige gevechten geweest en hebben ook zware verliezen geleden.

Maar na de nederlaag in het noorden, het Kremlin heeft behoefte aan een overwinning tegen Oekraïense troepen in het oosten – en al snel, zodat ze iets positiefs te draaien op tijd voor de Dag van de Overwinning op 9 mei.

De vraag is, gezien de slachtoffers die tot dusver zijn geleden en hun beperkte resterende reguliere strijdkrachten die in het komende offensief kunnen worden gegooid – kunnen ze een voldoende concentratie van gevechtskracht genereren op de kritieke punten?

Een man loopt langs een gebouw in Kharkiv vandaag na het tijdens beschietingen als de aanval van Rusland op Oekraïne gaat verder werd verwoest

Een man loopt langs een gebouw in Kharkiv vandaag na het tijdens beschietingen als de aanval van Rusland op Oekraïne gaat verder werd verwoest

Het Oekraïense leger heeft ook zware verliezen geleden, hoewel die veel minder goed gedocumenteerd zijn. Echter, de Oekraïense verdedigers vechten met een uitstekende moraal ter verdediging van hun vaderland in plaats van te proberen om offensieve operaties uit te voeren voor het steeds wisselende rechtvaardigingen.

In de Donbas bezetten Oekraïense troepen een reeks goed versterkte posities langs de Donets-rivierlijn en worden versterkt door eenheden die zijn bevrijd door de Russische terugtrekking uit Kiev, Tsjernihiv en Sumy in het noorden.

Echter, Oekraïne is het gebruik van munitie, in het bijzonder moderne anti-tank wapens, sneller dan het wordt geleverd vanuit het Westen. Vervolg resupply inspanningen zijn essentieel als de munitie eisen om te stoppen met het komende offensief zal enorm zijn.

Bovendien, terwijl de verdedigers van Mariupol – belegerd met bijna geen bevoorrading of hulp sinds het begin van de invasie – hebben volgehouden met absoluut verbazingwekkende vasthoudendheid en moed, hebben ze naast voedsel, water en medische benodigdheden bijna geen munitie meer.

Een vermeende aanval met chemische wapens op de resterende verdedigers moet nog worden bevestigd. Het kan heel goed blijken te zijn fosfor of brandende industriële chemicaliën als gevolg van onophoudelijke Russische bombardementen in plaats van een zenuwgas.

Brandweerlieden proberen om een brand te bevatten in een fabriek in Kharkiv volgende Russische beschietingen als de aanval van het land ten aanzien van Oekraïne gaat door

Brandweerlieden proberen om een brand te bevatten in een fabriek in Kharkiv volgende Russische beschietingen als de aanval van het land ten aanzien van Oekraïne gaat door

Beide uitkomsten mogen echter niet de vastberadenheid van Rusland om de verdedigers af te maken en de uitzichtloze situatie van de Oekraïense troepen daar verdoezelen. Zodra Mariupol valt, zullen de eenheden die het belegeren vrij zijn om zich bij hen aan te sluiten voor het bredere Donbas-offensief.

Dit alles wijst erop dat het komende Russische offensief een beslissende test zal zijn voor beide partijen.

Als Rusland erin slaagt de Oekraïense verdedigingslinies in Donbas te doorbreken en de Oekraïense Joint Forces Operations-eenheden daar te omsingelen of een terugtocht te forceren, dan zal het waarschijnlijk een nieuwe frontlinie consolideren over het grootste deel van de oblast Donetsk en Lukansk.

Dit zou het toneel vormen voor een lange, langdurige uitputtingsslag, aangezien Oekraïne waarschijnlijk zal weigeren zijn burgers over te laten aan Russische wreedheden en gedwongen deportaties in de bezette zone, maar zal worstelen om de geconsolideerde Russische frontlinies te doorbreken.

Aan de andere kant, als de Oekraïense krachten te beheren om te voorkomen dat de Russische offensief van het bereiken van deze doelstellingen, en blijven soortgelijke verlies tarieven toe te brengen, dan is het Russische leger in Oekraïne zal een grotendeels gebruikte kracht en kunnen we op grote schaal retraites vergelijkbaar met die te zien in het noorden als Oekraïense eenheden in het offensief gaan tegen hun aanvoerlijnen in het noordoosten en zuidwesten.

Source link